April 13, 2024
Espanol Medical

El turismo médico en México va en aumento, pero también implica riesgos

El turismo médico impulsa a personas de todo el mundo a viajar a destinos como México, India y Europa del Este.

Un estudio, publicado en la revista académica American Journal of Medicine, estimó que en 2007 menos de 800.000 estadounidenses viajaron a otros países para recibir atención médica, pero en 2017 esa cifra aumentó a más de 1 millón.

Cálculos más actuales sugieren que esa cifra han seguido creciendo.

“Las personas viajan porque el tiempo de espera puede ser muy extenso, listas de espera muy largas u otras razones por las que no pueden recibir un tratamiento tan rápido como les gustaría. Así que exploran sus opciones fuera de Estados Unidos para ver qué está disponible”, destacó Elizabeth Ziemba, presidenta de Medical Tourism Training, que proporciona formación y acreditación a organizaciones internacionales de viajes de salud.

Además, “el precio es un gran problema en Estados Unidos. Sabemos que el sistema de salud estadounidense es increíblemente caro”, añadió. “Incluso para las personas con un seguro, puede haber deducibles elevados o gastos de bolsillo que no cubre el seguro, de modo que la gente buscará, basándose en el precio, lo que está disponible en otros destinos”, explicó.

Según los CDC, los procedimientos más comunes que impulsan los viajes de turismo médico incluyen atención dental, cirugía, cirugía estética, tratamientos de fertilidad, trasplantes de órganos y tejidos y tratamiento del cáncer.

“En México y Costa Rica se trata sobre todo de cirugía dental y estética. Sin embargo, algunos países son conocidos por sus especialidades. Por ejemplo, en Singapur, las células madre y la oncología son enormes. En India, los hospitales en South India y Chennai Apollo hacen un trabajo increíble con cirugías de cadera y rodilla”, explicó Josef Woodman, fundador de Patients Beyond Borders, empresa de consultoría en atención internacional de salud.

“En Europa del Este, mucha gente del Reino Unido, pero también de Estados Unidos, viaja a Hungría, Croacia y Turquía para someterse a todo tipo de intervenciones, desde odontológicas hasta cirugía estética ligera”, señaló.

México es el segundo destino más popular para el turismo médico en todo el mundo, con un estimado de entre 1,4 millones y 3 millones de personas que llegaron al país en 2020 para aprovechar tratamientos de bajo costo en 2020, según Patients Beyond Borders.

Matamoros, donde las autoridades informaron que encontraron a los cuatro estadounidenses secuestrados, “no se considera un destino principal de turismo médico”, dijo Woodman, “en gran parte porque no hay centros de salud acreditados internacionalmente i clínicas especializadas allí o en la región inmediata”.

La Ciudad de México, Cancún y Tijuana son destinos más frecuentados y confiables en el país, apuntó Woodman.

En promedio, los estadounidenses pueden ahorrar entre el 40% y el 60% en los principales procedimientos más comunes a los que se someten quienes hacen turismo médico en México, según un análisis de datos del Ministerio de Salud de 2020 realizado por Patients Beyond Borders.

Woodman dijo que la violencia contra los turistas que van en busca de atención médico era extremadamente inusual, pero añadió que “buscar mejores precios” o buscar el lugar más barato para un procedimiento es un “presagio de problemas”, es decir, una atención médica deficiente.

“Existen complejidades”

El turismo médico puede ser peligroso, dependiendo del destino y del estado de salud de la persona.

“Existen complejidades al viajar si tienes una situación médica difícil. Hay normas de aptitud para volar. Y los profesionales de salud deben tener en cuenta el impacto del viaje si tienes lesiones o problemas ortopédicos”, explica Ziemba.

“La calidad de la atención puede ser una incógnita. Puede que la calidad de la atención no esté a la altura de lo que a uno le gustaría. Así que hay un poco de incógnita ahí, y luego lo último que diría es, si algo va mal, ¿qué va a pasar?”.

Pérez explica que en su consulta suele tratar complicaciones derivadas del turismo médico.

“Hay muchos resultados malos. Hay muchas infecciones y muchos procedimientos que salen mal, y los pacientes tienen que volver a Estados Unidos y someterse a una revisión de la cirugía”, dijo. “Es realmente lamentable”.

Sin embargo, Ziemba añadió que el turismo médico puede tener ventajas, como que alguien reciba más rápido en el extranjero un servicio de salud que necesita que en su propio país.

“Y el precio: si simplemente no puedes asumir los gastos de la atención de salud en Estados Unidos, y entendiendo los riesgos que conlleva, puede tener mucho más sentido económicamente viajar fuera de Estados Unidos”, dijo.

El turismo médico no es solo para personas que viajan por todo el mundo. Muchos de los que viven en la frontera entre EE.UU. y México, donde el acceso a la atención en salud puede ser escaso, cruzan a México en busca de servicios médicos.

El Valle del Río Grande, en el extremo sur de Texas, se considera una zona con escasez de servicios médicos. La región registra algunas de las tasas más elevadas del país de comorbilidades, como obesidad y diabetes, y uno de los índices más bajos de médicos por paciente.

Hay una “necesidad acuciante” de profesionales sanitarios a lo largo de la frontera, dijo Pérez.

“No hay tantos médicos dado nuestro gran tamaño y nuestra creciente población aquí abajo. Así que la demanda de médicos de atención primaria y especialistas es muy alta porque no somos suficientes para esta población”, dijo. “Así que esa es una de las razones por las que la gente acaba yendo a México a visitar a los médicos, por la facilidad de acceso”.

Las personas interesadas en el turismo médico pueden tomar algunas medidas para ayudar a minimizar su riesgo, dicen los CDC.

Aquellos que planean viajar a otro país para recibir atención médica deben consultar a su proveedor de atención médica o a un proveedor de medicina de viaje al menos de cuatro a seis semanas antes del viaje y obtener un seguro médico de viaje internacional que cubra la evacuación médica de regreso a Estados Unidos.

Los CDC aconsejan llevar copias de tu historial médico y comprobar las credenciales de los profesionales que supervisarán tu atención médica. Asegúrate también de que puedes recibir la atención de seguimiento que necesites.

— Caroll Alvarado, David Shortell, Abel Alvarado y Kyla Russell contribuyeron con este reportaje

.https://cnnespanol.cnn.com/2023/03/07/turismo-medico-mexico-aumento-riesgos-trax/

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